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Resurgimiento Cacaotero en el Cauca, innovación y tradición para reconquistar mercados

El cacao ha sido un protagonista clave en la historia económica del Cauca especialmente en el norte del departamento, ahora renace el cacao caucano a partir de alianzas para revitalizar el cultivo y devolverle su papel esencial en el desarrollo del Cauca.

 Por REDACCIÓN EL NUEVO LIBERAL

La industria cacaotera del Cauca, marcada por una rica historia agrícola y económica que la llevó a cotizarse en la Bolsa de Valores hace un siglo, experimenta un renacimiento significativo. A pesar de haber perdido terreno frente a otras opciones agrícolas en años anteriores, el cacao caucano busca recobrar su posición preeminente en los mercados local e internacional, combinando procesos transformadores y la creación de nuevos productos sin perder de vista sus raíces tradicionales y la calidad distintiva de cada cosecha.

El cacao ha sido un protagonista clave en la historia económica del Cauca, sin embargo, en décadas recientes, perdió terreno a medida que los agricultores locales optaron por otras opciones. Esta realidad relegó al cacao a roles secundarios en la producción, poniendo a prueba su sostenibilidad en la región.

Resurgimiento Cacaotero en el Cauca

 La palabra ‘Cacao’ deriva del Olmeca y del subsecuente lenguaje Maya “Kakaw”. Para las culturas mesoamericanas, el cacao era un regalo de los dioses, pues decían que el fruto representaba el corazón humano y el chocolate, la sangre que circula por el cuerpo. En la época colonial, existen registros que respaldan el envío de cacao desde Colombia por diversas rutas hacia Europa, en particular hacia España.

A partir del año 2018, diversas iniciativas y alianzas interinstitucionales tomaron forma con el objetivo claro de revitalizar el cultivo del cacao y devolverle su papel esencial en el desarrollo del Cauca. Estos esfuerzos, respaldados por entidades como el Sena, la Gobernación del Cauca, el Programa de Sustitución de Cultivos Ilícitos y la Cámara de Comercio del Cauca, buscan establecer una cadena de valor robusta y sostenible.

Según Ana Fernanda Muñoz Otoya, presidenta ejecutiva de la Cámara de Comercio del Cauca, el proceso de revitalización comenzó reconociendo el potencial del cultivo. La estrategia implementada se centró en mejorar las cosechas y la comercialización, incorporando procesos de transformación. “Partimos de nuestra herencia tradicional para crear una marca de origen, ocupando un lugar privilegiado en el mercado nacional. Buscamos nuevos canales de comercialización mediante productos innovadores sin sacrificar la calidad que nos caracteriza”, destaca Muñoz Otoya.

En la actualidad, las alianzas público-privadas han impulsado la siembra de cacao en veinticinco municipios del departamento. La participación activa de instituciones como el Sena, la Gobernación del Cauca y el Programa de Sustitución de Cultivos Ilícitos ha contribuido a establecer las bases para un resurgimiento exitoso del cacao en la región.

El Cauca, con su combinación única de innovación y respeto por las tradiciones, se embarca en una nueva era para su industria cacaotera. El renacer de este cultivo no solo promete beneficios económicos, sino que también preserva la rica herencia cultural asociada con el cacao en esta región colombiana.

Recordemos que en el Congreso Gastronómico de Popayán 2023 estuvo en el escenario culinario de este año, el prodigioso fruto del cacao. Lo dijimos en la versión de 2023, el periódico El Nuevo Liberal se hizo presente con la encomiable tarea de la producción de una revista que difundió el tema central elegido para este congreso culinario, y ahí destacamos que el cacao, en mucho más que un simple ingrediente, es un viaje sensorial. Este alimento guarda secretos y misterios que se entrelazan con la historia y la cultura de innumerables regiones, especialmente en esta ocasión al Norte del Cauca.

En una demostración de resiliencia y dedicación, las comunidades del Cauca han protagonizado un proceso organizativo integral que ha revolucionado el panorama cacaotero en la región. Este complejo, pero completo esfuerzo ha generado un notable repunte en el número de cultivos de cacao, fortaleciendo simultáneamente el tejido empresarial en torno a este valioso producto.

Resurgimiento Cacaotero en el Cauca

Uno de los aspectos más destacados de esta estrategia de fortalecimiento fue la participación activa de diez expositores procedentes de diversos municipios del Cauca, como Miranda, Guachené, Padilla, Guapi, El Tambo, Morales y Santander de Quilichao, en la prestigiosa ‘Chocoshow 2023’. Esta feria, reconocida como el epicentro más importante del sector cacaotero y chocolatero en Colombia, fue testigo del impacto de estas iniciativas caucanas en noviembre en Bogotá cuando se realizó dicha  dicha feria.

Durante el evento, los cultivadores locales no solo expusieron su destreza en la producción de cacao, sino que también presentaron una variada gama de productos que van desde exquisitas choculas hasta irresistibles chocolatinas y tortas de chocolate de mesa. Esta participación no solo resaltó la calidad de los productos del Cauca, sino que también demostró la disposición de estos cultivadores para conquistar nuevos mercados.

El éxito en ‘Chocoshow 2023’  no solo es un triunfo para los expositores y las comunidades involucradas, sino también un testimonio del renacer económico y empresarial que se está gestando en el corazón del Cauca. La combinación de esfuerzos comunitarios, la revitalización de los cultivos de cacao y el ingenio empresarial ha colocado a esta región en el mapa como un actor relevante en la industria cacaotera y chocolatera de Colombia.

El proceso organizativo, lejos de ser un fin en sí mismo, es el inicio de una nueva etapa para el cacao caucano. La participación en eventos de renombre nacional e internacional no solo consolida la posición del Cauca en la escena chocolatera, sino que también abre puertas a nuevas oportunidades comerciales, llevando la esencia y la calidad de los productos cacaoteros de esta región a nuevos horizontes.

En la actualidad, gracias a alianzas público-privadas en las que participan entidades como el Sena, la Gobernación del Cauca, el Programa de Sustitución de Cultivos Ilícitos y la Cámara de Comercio del Cauca, se siembra cacao en veinticinco municipios del departamento.

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